Arbereshe in Casalvecchio di Puglia

Le vicende sulla nascita della comunità di Casalvecchio di Puglia sono strettamente legate alla presenza deglialbanesi in Italia. Nel 1229, nel territorio del Principe di Bisognano,uno dei ricchi e potenti signori della Calabria, i cui territori arrivavano fino in Puglia, nella platea del Vescovo molte persone hanno l’appellativo di “graecus” e l tipico cognome albanese “Argontizza”.

Alcuni storici registrano che i primi Albanesi si sono stanzati nel 1272 a Villavirgate, in provincia di Brindisi, a causa di eventi sismi verificatesi nella loro terra.

Solo nel XV sec. a seguito delle imprese del patriota albanese Giorgio Castriota Skandenberg alcuni profughi albanesi si stanziarono in questo territorio.

Questi si stabilirono in un posto disabitato chiamato Casale o Castello Vecchio dove altri italiani non esistevano e diedero origine ad un gruppo autonomo ed indipendente.

Tale luogo,nel 1566, prese il termine di Casale degli Albanesi inteso come comunità di persone composte da “massari e camparoli” del Marchese di Castelluccio al quale pagano l’affitto di 3 tomoli a versura.

Comunque il casale di “vagabondi et forestieri” appare con il nome di Casalvecchio per la prima volta nei conti del Percettore di Capitanata del 1540-41.

La cittadina fu poi feudo dei principi di San Severo i Di Sangro, distrutta nel 1552 a seguito delle lotte feudali la popolazione si traferì a Castelnuovo. Nel 1574 per mano del Cardinale Grandela Casalvecchio degli Albanesi fu ricostruito e nuovamente ripopolato.

La presenza albanese in tale territorio fa di Casalvecchio una delle gemme linguistiche della Capitanata, qui ancora oggi infatti le tradizioni albanesi sono presenti ad iniziare dalla lingua, parlata soprattutto dagli anziani, dalle cultura, dalla gastronomia particolarmente curata, dalla toponomastica.

fonte: http://www.arbereshe.gardistudio.it/
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